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스트레스는 만병의 근원이다. 현대 사회를사는 우리 모두는 크건 작건 그 정도는 다르지만 스트레스를 가지고 있다.

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하지만 미국 건강정보사이트인 웹엠디(WebMD)는최근 아주 간단히 ‘호흡’에 집중하는 것만도 스트레스를 줄일 수 있다고 소개했다.

가장 중요한 것은 자신이 숨을 쉬는 과정에 주의를 기울이는 것. 전문가들은 이를  ‘의식적 호흡(Mindful breathing)’이라고 부른다.

말은 간단하지만 실제로 행동에 옮기다보면 생각보다 강한 집중력을 필요로 한다. 하지만 다음의 3단계를 숙지하면 의식적 호흡 성취할 수 있다.

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첫 번째 단계는 숨을 들이쉬고 내쉬는 데 주의를 기울이면서 코로 숨을 쉬는 것이다.

두 번째 단계는 콧구멍을 통해 들어오는 공기의 흐름을 따라가면서 그것이 자신의 가슴과 배로 들어가는 것을 느껴본다.

세번째 단계는 숨을 내쉬면서 배와 가슴이 수축하기 전에 발생하는 잠깐의 ‘숨 멈춤’ 시간에 주목해 본다.

이 때 호흡을 바꾸려고 애쓰는 것이 아니라 단지 그 호흡의 과정에 집중하는 것이 중요하다.

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최소한 다섯 호흡, 할 수 있다면 열 호흡까지 이 3단계에 따라 호흡을 한다.

하루에 2-3번씩 시간을 정해놓고 의식적 호흡을 실천해 보자. 꾸준히 하면 언젠가는 의식하지 않아도 몸이 기억하고 실천하기 마련이다.

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