세계 최초로 포착된 아델리 펭귄 잡아먹는 남극 웨델물범

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극지연구소가 남극 장보고과학기지 인근 인익스프레시블섬에서 웨델물범이 아델리펭귄을 사냥하는 모습을 세계 최초로 포착했다고 26일 밝혔다.

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연구팀이 공개한 영상에는 2마리의 웨델물범이 각각 2마리의 아델리 펭귄을 사냥하는 모습이 담겨 있다. 펭귄을 바다 수면에 내동댕이쳐 기절시킨 뒤 잡아먹는 모습이다.

웨델물범의 공격 대상이 된 펭귄은 털갈이를 거의 마치고 처음 바다에 들어가기 시작한 어린 아델리 펭귄. 수영에 미숙한 점을 노리고 공격한 것으로 추정된다.

웨델물범이 아델리펭귄을 공격한다는 사실은 이전부터 목격담으로 전해오고 있지만, 실제로 사냥 모습이 영상을 통해 확인·포착된 것은 이번이 처음이라고 한다.

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극지연구소 연구팀은 아델리펭귄 2만 4000여쌍이 서식하는 인익스프레시블 섬에서 2017년 말부터 2018년 초에 걸쳐 10차례의 현장조사를 실시해왔다.

이번 연구는 해양수산부의 ‘남극해 해양보호구역의 생태계 구조 및 기능 연구’ 과제의 하나로 진행됐으며 연구 결과는 <Polar Biology> 온라인판에 게재됐다.

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